Home / Consejos / Refugiados: Esa vez todo el mundo dijo “No” y Bolivia dijo “Sí”

Refugiados: Esa vez todo el mundo dijo “No” y Bolivia dijo “Sí”

“Hay que controlar al refugiado porque, desgraciadamente, entre los refugiados hay algunos espías, como se ha encontrado en otros países”. Se podría haber dicho hoy sobre la crisis de los refugiados sirios, pero esas palabras pertenecen al presidente Franklin Roosevelt, en 1940.

En aquel entonces, muchos de esos refugiados – judíos que huían del nazismo en Europa – se dirigieron a Sudamérica. Pero uno por uno, esos países dejaron de emitir visados a los judíos que huían. No fue una sorpresa: durante años la ideología nazi y fascista se había incubado en lo profundo de Sudamérica.

Pero lejos de todos los océanos y en lo alto de los Andes, un pequeño país sudamericano mantuvo su puerta abierta – un país que ha tenido su cuota de problemas económicos y que aún hoy se considera parte del mundo en desarrollo.

Bolivia.

No siempre había sido así. Hasta los años 30, la mayor parte de Sudamérica estaba abierta a la inmigración, incluyendo a los judíos.

Esa tradición de ofrecer un hogar a los refugiados es parte de mi historia familiar.

A finales del siglo XIX, parte de la familia de mi padre salió de Ucrania. La comunidad judía, incluyendo mi familia, había perdido varios jóvenes por un pogrom – una masacre organizada de judíos. Durante 18 días, mis antepasados vivieron sólo con té y matzo, ahorrando su dinero para un billete de barco. Se envolvieron los pies en tela (no podían permitirse zapatos) y se dirigieron al puerto de Odessa. Después de lo que debieron ser semanas en el mar, desembarcaron en Buenos Aires.

Eran una gota en un maremoto que seguía viniendo. Argentina permitió a unos 79.000 inmigrantes judíos entre 1918 y 1933. Otros 24.000 vinieron entre 1933 y 1943. Brasil admitió 96.000 inmigrantes judíos entre 1918 y 1933. Y alrededor de 20.000 judíos entraron en Argentina ilegalmente, cruzando las porosas fronteras de los países vecinos.

Y eso sin contar las decenas de miles de inmigrantes del resto de Europa que fueron admitidos en Sudamérica. La familia de mi madre vino, huyendo de la extrema pobreza en España, por la misma época.

La familia de mi padre no pudo encontrar mucho trabajo y vivió en la pobreza. Los niños vendían pañuelos en las calles. La luz al final del túnel era la educación universitaria gratuita, que existe hasta hoy en Argentina. Las familias inmigrantes normalmente sólo podían permitirse dejar que un hijo renunciara al trabajo e ir a la universidad. Así es como mi abuelo Miguel se convirtió en médico.

Cuando empezó su práctica, en los años 30, las cosas habían cambiado.

Argentina se había convertido en la principal base de espionaje nazi de América Latina. Otros países siguieron el ejemplo. El antisemitismo floreció en el vecino Brasil bajo Getulio Vargas. A finales de los años 30, se establecieron estrictas leyes anti-inmigración en todo el país, hasta Colombia y Costa Rica.

Los consulados tenían órdenes de dejar de dar visas. Los barcos que llevaban refugiados fueron rechazados. El caso más famoso es el del St. Louis en mayo de 1939. Llevaba 937 refugiados. En Cuba, donde el barco intentó atracar por primera vez, las luchas políticas internas, la crisis económica y la xenofobia de la derecha mantuvieron a los pasajeros a bordo. Los EE.UU. también negaron el barco, al igual que Canadá. El St. Louis regresó a Europa.

En total, los gobiernos latinoamericanos sólo permitieron oficialmente a unos 84.000 refugiados judíos entre 1933 y 1945. Eso es menos de la mitad del número admitido durante los 15 años anteriores.

Hubo excepciones – de nuevo, a menudo en países que estaban lejos de ser prósperos. La República Dominicana emitió varios miles de visas. En los años 40 El Salvador dio 20.000 pasaportes a judíos bajo la ocupación nazi. El ex cónsul de México en Francia, Gilberto Bosques Saldivar, es conocido como el “Schindler mexicano”. Trabajando en Francia de 1939 a 1943, emitió visas a alrededor de 40.000 personas, en su mayoría judíos y españoles.

En Sudamérica, Bolivia fue la anomalía. El gobierno admitió a más de 20.000 refugiados judíos entre 1938 y 1941. El cerebro de la operación fue Mauricio Hochschild, un judío alemán. Era un barón minero que tenía el oído del presidente boliviano Germán Busch (y que quería ayudar a sus compañeros judíos por razones humanitarias).

Era un momento de crisis económica e incertidumbre para todo el mundo, pero Bolivia se encontraba en una situación especialmente mala. La Guerra del Chaco, luchada contra Paraguay hasta 1935, acababa de terminar. Irónicamente, la debilidad de Bolivia fue la razón por la que el gobierno aceptó abrir esas puertas de par en par. Aunque Busch coqueteaba con la ideología nazi, esperaba que los inmigrantes ayudaran a revitalizar la economía.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *