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El extraño cuento del trofeo Jules Rimet

El trofeo de oro que se otorga a los ganadores eventuales de cada torneo de la Copa Mundial de la FIFA es el premio más preciado en el fútbol. Pero el trofeo que se otorgará a cualquier equipo que finalmente gane en Sudáfrica en 2010 no levantará el trofeo original, otorgado por primera vez en 1930, sino un reemplazo que ha estado en uso desde el original, el trofeo Jules Rimet. otorgado a Brasil a perpetuidad en 1970, en reconocimiento a su tercera victoria en la Copa Mundial, pero la historia detrás del destino del trofeo Jules Rimet es mucho más extraña de lo que puedas imaginar.

El trofeo en sí se creó por primera vez para la primera Copa del Mundo en Uruguay en 1930. En ese momento se conocía oficialmente como la "Victoria", no fue sino hasta 1946 que se renombró para el hombre cuya visión había engendrado la competencia en primer lugar. Fue una verdadera obra de arte. Diseñado por Abel Lafleur, su base de lapislázuli azul tenía una representación de oro sólido de la diosa Nike, la antigua mecenas griega de la victoria.

En enero de 1966, el trofeo Jules Rimet llegó a Londres, por lo que podría exhibirse antes de la Copa del Mundo, programada para Inglaterra en ese mismo año. El trofeo se colocó bajo el cuidado de la English Football Association, que lo mantuvo en su sede en Lancaster Gate, mostrándolo públicamente solo en algunas ocasiones bien organizadas.

Sin embargo, en febrero, la Stanley Gibbons Stamp Company solicitó permiso de la FA para "pedir prestado" el trofeo, para ser utilizado como la atracción central para su exposición Stampex el mes siguiente. La compañía prometió que estaría bien resguardado y que estaba cubierto por una póliza de seguro de $ 30,000, a pesar de que solo estaba valorado en $ 3,000.

En marzo, la exposición se inauguró en el Salón Central de Westminster. Se emplearon dos guardias para pararse cerca del trofeo día y noche, acompañados por dos policías vestidos de civil durante el día. Pero aún así, más tarde se admitió que ninguno tenía sus ojos en la preciada copa en todo momento.

El domingo 20 de marzo, los guardias de seguridad que realizaban su inspección del mediodía descubrieron que el gabinete que contenía el trofeo Jules Rimet había sido abierto y el premio había desaparecido.

Scotland Yard se hizo cargo de la investigación de inmediato, pero las primeras pistas cayeron. Luego, el lunes 21 de marzo, el presidente de la FA, Joe Mears, recibió una llamada telefónica anónima en su oficina. La persona que llamó declaró que Mears podría esperar la entrega de un paquete, dirigido a él, al club de fútbol Chelsea al día siguiente.

Pero el paquete llegó a la casa de Mears. Contenía el forro extraíble del trofeo Jules Rimet y una nota que exigía quince mil libras en billetes pequeños. La nota además instruyó a la FA a colocar un anuncio codificado en la columna de anuncios personales de The Evening News. Si seguían las demandas posteriores, la nota continuaba, tendrían el trofeo de vuelta el viernes.

Los acontecimientos de los días siguientes se parecen a algo sacado de una vieja película de gángsters. Mears contactó a Scotland Yard, quien comenzó a elaborar un plan. Se crearon fajos de billetes falsos y se asignaron dos oficiales para estar con Mears en todo momento. Mientras tanto, lo enviaron a casa para esperar otra llamada telefónica.

Cuando finalmente llegó la llamada telefónica, el aterrorizado Mears estaba en medio de un ataque de asma. Su esposa le entregó el teléfono a su asistente McPhee (quien en la vida real era el inspector detective Buggy). "McPhee" recibió instrucciones de proceder, efectivo en mano, al cercano Parque Battersea.

Buggy continuó, a la sombra de varios colegas del Escuadrón Volador en autos sin marcar. En la puerta se encontró con un Buggy "Mr. Jackson" que le mostró la maleta al hombre y no se dio cuenta de que la moneda era falsa. Buggy exigió ver el trofeo antes de entregar el dinero. Jackson estuvo de acuerdo, subió al auto de Buggy con la promesa de llevarlo al trofeo.

En algún momento, "Jackson" se dio cuenta de que los seguían y se puso nervioso. Le indicó a Buggy que se detuviera en el siguiente semáforo para poder ir y recuperar el trofeo de su escondite. Después de salir del auto, huyó. Buggy lo persiguió y finalmente lo encontró escondido en un jardín privado. En la estación de policía fue identificado como Edward Betchley, un concesionario de automóviles local y un ladronzuelo. Fue acusado del robo y el posterior intento de extorsión, pero el trofeo Jules Rimet todavía faltaba.

El 27 de marzo, un hombre local, David Corbett y su perro Pickles caminaban en la zona de Beulah Hill, en el sur de Londres, como era su costumbre. El perro descubrió un paquete, envuelto crudamente en el periódico. Corbett lo abrió y reconoció su contenido de inmediato. Convirtió el trofeo de la Copa Mundial Jules Rimet en la estación de policía local de Gypsy Hill de inmediato. Es posible que su navegador no admita la visualización de esta imagen.

Aunque inicialmente estaba bajo sospecha, Corbett tenía una coartada revestida de hierro para el momento del robo y después de que los funcionarios de la FA identificaran positivamente el trofeo como real, se dio a conocer la noticia de su recuperación y Pickles se encontró aclamado como un héroe nacional.

Corbett recibió una recompensa de $ 12,000 y Pickles incluso tuvo una breve carrera en el cine. En el verano de 1966 Inglaterra ganó la Copa del Mundo, por lo que el trofeo Jules Rimet permaneció, escondido, en Inglaterra por otro año. Se creó una réplica inmediatamente después de la recuperación del original para mostrarlo con fines públicos.

En 1970, según las instrucciones del hombre mismo 40 años antes, cuando Brasil triunfó en la competencia que concibió por tercera vez, se les otorgó el trofeo Jules Rimet para quedarse. Se creó un nuevo trofeo para ser otorgado a futuros vencedores. Es posible que su navegador no admita la visualización de esta imagen.

En 1983, la copa Jules Rimet fue robada una vez más, y nunca se ha encontrado. Los investigadores creen que fue derretido por su valor de oro de inmediato, y Pickles, el perro, ya no estaba cerca para ayudarlos a buscarlo.

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