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Chile y Bolivia todavía están discutiendo sobre el resultado de una guerra que lucharon hace 131 años

En septiembre de 2015, la Corte Internacional de Justicia de la ONU dictaminó que escucharía el argumento del gobierno boliviano de que Chile debe negociar con él una nueva ruta hacia el mar.

La decisión final está a meses, si no años, de distancia.

Pero después de 131 años, Bolivia podría pronto tocar el mar una vez más.

La Guerra del Pacífico

Bolivia, Chile y el Perú tenían reivindicaciones contrapuestas sobre una porción árida pero rica en minerales del desierto de Atacama desde que obtuvieron su independencia de España a mediados del decenio de 1820, como consecuencia de la falta de claridad de los límites coloniales españoles en la zona.

A finales de la década de 1870, la competencia por los depósitos de nitrato de sodio de la zona había aumentado las tensiones, y una disputa fiscal llevó a la guerra en 1879.

La guerra que siguió se extendió por el Océano Pacífico, a través de duros desiertos, y en las montañas de los Andes.

Chile pronto ganó una ventaja, ocupando Lima en 1881. Para 1883, Perú se retiró del conflicto, firmando un acuerdo de paz. Bolivia firmó una tregua un año después.

Los cambios territoriales que trajo la guerra ayudaron a convertirla en una de las acciones militares más importantes de finales del siglo XIX.

Chile obtuvo de sus enemigos la mayor parte de lo que ahora son sus tres regiones más septentrionales, que luego le suministraron el grueso de sus ingresos gubernamentales durante los siguientes cuarenta años.

Perú perdió provincias ricas en recursos vitales en su sur (aunque recuperó algunas tierras en 1929).

Bolivia perdió más de 46.000 millas cuadradas de territorio, incluyendo lo que actualmente es la región de Antofagasta, rica en cobre, de Chile.

Un tratado de 1904 hizo permanente esta pérdida a cambio de que Chile permitiera el acceso comercial boliviano al mar a través de territorio chileno.

Desde entonces, Bolivia ha quedado relegada a la condición de país sin litoral. (La búsqueda de acceso al mar llevaría a Bolivia a otra guerra con Paraguay medio siglo después).

La guerra de las palabras

Las relaciones entre Bolivia y Chile han sido tensas desde entonces. Con la excepción de un breve período en la década de 1970, los dos países no han tenido relaciones diplomáticas plenas en décadas.

En los últimos años, los dirigentes de cada país se han regañado entre sí por el estancamiento que persiste.

Si bien Bolivia todavía tiene acceso a los puertos del norte de Chile, el país ha dicho que los chilenos se han retractado de los acuerdos que conceden a Bolivia acceso a otros puertos. Aunque Bolivia es rica en gas natural, los extensos yacimientos de cobre descubiertos en lo que ahora es territorio chileno han atraído sin duda la atención al otro lado de la frontera.

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